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锁王•锁梦 ——访中山明丰螺旋锁发明人李明

2019-06-12 17:46 来源:1分六合

信念执著、坚忍不拔是成功者必须具备的优秀品质。越王勾践卧薪尝胆以雪国耻,曹雪芹于穷困潦倒中披阅十载写出传世名著,红军历千难经万险的长征壮举……这些成功者之所以成功,首先是因为他们能够坚守理想信念,并能为之艰苦拼搏,坚定不移。

在当代创业者中,也不乏这样的事例。中山市明丰五金制品有限公司总经理李明,就是一个信念执著的创业者的典型。他七年如一日,只为“一把锁”,正是这种愚公移山的执著精神,成就了他的“锁梦”人生,并让“中国锁”实现升级换代,成功步入“四代锁”时代。

李明从小就对机械技术兴趣浓厚,大学读的就是机械制造专业。大学毕业,曾任职于南昌市汽车工业总公司、南昌市二轻局、江西省科技中心等单位,一直从事技术设计和管理工作。曾致力于汽车消声器和手动制动器的技术研发,目前江铃汽车上的手动制动器和消声器就是以他为主的技术团队,在借鉴国外同类产品技术的基础上,进行科技攻关,研制而成。

当时,作为青年科技人才,李明是所在单位的重点培养对象。然而,他却没有沿着这条职业安稳的道路走下去。改革开放不但让社会发生了巨大变化,推动了社会经济发展,也让人们的观念实现了“升级换代”,很多有志者,希望在这个经济活跃的大好时代,成就一番事业,让人生更具价值和意义。受时代大潮的影响,青年李明也对人生和事业进行了深入思考,并拥有了独到的认知。他决定到更为广阔自由的天地追寻梦想,成就自我。而广东作为改革开放的前沿阵地,自然成了最为理想的地方。

1993年,李明说服家人,辞职下海,到五金制造业发达的广东中山市小榄镇谋求发展,从此开始了他的创业之旅。 经过5年打拼,他完成了自主创业的积累与准备,1998年,投资创立中山市明丰五金制品有限公司,从事小五金产品生产和销售。

公司成立不久,凭着专业的技术力量,成功承接了五羊本田公司的代理加工业务——为五羊本田公司的摩托车和汽车生产小五金配件,优质的产品质量得到五羊本田公司的充分肯定,双方的合作直到2014年五羊本田公司将工厂迁到越南才终止。

与五羊本田公司的成功合作,使明丰公司在业内拥有了一定的知名度,接下来又成功承接了美国、法国、德国等国家的一些国际品牌企业的五金制品代理加工业务。随着客户的不断增长,明丰公司的生产规模与经营业绩实现持续增长,很快就发展成为在行业内颇具知名度的企业。

然而,李明并没有满足于此,更没有裹足不前。他深知,很多成功者之所以最终落败,就因为当他们处在人生与事业的巅峰之时,没有看到繁华背后的危机。悲剧正是埋伏在他们的过度自信里,埋伏在他们的自我标榜和自我迷恋中。

而作为典型的技术创业者,他清醒地认识到,对于企业来说,代工并非长久之计,只有研制具有核心技术的产品,并创立自己的品牌,才能实现持续发展。转型是必然之路。尤其公司成立数年后,随着市场格局的快速变化,小五金代工业务鼎盛不再,进入微利时代,此时,对李明和他的公司来说,谋求转型发展更为迫切,也更具战略意义。

企业走向何方?转型之路又在哪里? 李明夜思梦想,也曾因苦寻不着而烦恼不已。他做梦都没有想到,这个对他和他的企业来说,具有革命意义的重大课题,却被一本看似与企业经营风牛马不相及的小说成功破题。

李明虽然出身理工,专注技术研发,身上却不乏文学的因子,工作之余,阅读一些文学作品,是他调剂工作与生活的最好方式,尤其是充满悬疑和斗智斗勇色彩的小说,他更是着迷。

这个时期,他阅读了作家高渔写的长篇小说《锁侠》,这是一本以“制锁”与“开锁”为叙述主线的斗智斗勇的悬疑小说,同时对我国的制锁文化发展史有着全面描述。正是这本小说,让他想到了南昌的老邻居——一位在南昌颇有名气的开锁师傅。早年在南昌工作时,喜欢技术钻研的李明,就和这位邻居非常聊得来,没事就聚在一起,聊制锁、开锁方面的技术。这位邻居曾非常自信地告诉他,市面上卖的锁,没有他开不了的。

一位名不见经传的民间开锁匠,就能轻松打开的锁具,安全性何在?

小说《锁侠》的传奇性点燃了李明浪漫而又不失理性的梦想。他决定研制更具安全性的机械锁,并以此作为企业转型的突破口和自己人生与事业的重头戏。

技术研发从来都是寂寞的长旅,而且艰难重重,成败难料。虽是如此,李明还是意志坚定地踏上了他的“锁梦”之旅。

市面上卖的各种各样的锁,李明都买了来,带领研发团队在敲敲打打的拆解中,开始了技术攻关。

建国以来,我国的机械锁从“一字钥匙锁”、“十字钥匙锁”到“月牙钥匙锁”,经过三代技术升级,安全性能大幅提高。然而,这些锁却被李明和同事们在研发过程中轻松“秒开”。

如何提高开锁难度,提升锁的安全性能,成为他们致力破解的课题。受“珠中珠”制锁技术的启发,李明想到了“旋中旋”概念,进而想到了“螺旋”原理。于是,他决定研制“螺旋锁”。没有相关技术参考,连用于研发和生产的设备都没有,完全是由概念出发,从零开始的技术攻关,其难度可想而知。

李明带领研发团队,从自制研发与生产设备开始,一步一步向在心目中描画的理想中的“螺旋锁”进军。经过无数次实验和改进,终于研制出第一把样品锁。为了验证安全性,李明专程回到南昌,找到了被人称为“开锁王”的老邻居。几分钟后,老邻居就轻松地打开了这把锁。

这个结果让李明心里有几分失望,但他并没有失去信心。他和老锁匠深入进行技术交流,继续进行技术攻关。在历时数载的研发过程中,他先后八次专程回南昌,带上研制的样品锁让老邻居验证。随着技术的不断改进,从开始的几分钟到几小时,再到历时数日才能打开,开锁难度越来越大,证明技术攻关方向完全正确,这给了李明更为坚定的信心。

当李明第八次带上样品锁赶到南昌让老邻居验证时,老邻居用尽了百般工具,想尽了千般方法,却始终没有将这把锁打开……

为了进一步验证这把锁的安全性能,李明又专门找到多位民间开锁高手和专业技术人士,请他们帮忙验证。所有参与验证的人员都没能将锁打开。

标志着中国锁成功跨入技术难度大、安全性能高的“四代锁”时代的“螺旋锁”正式诞生。这是我国制锁行业具有划时代意义的技术革命。由此,称李明是当代“锁王”也并不为过。

从研发到小批量试产,李明用了七年时间。在七年的研发过程中,大的技术攻关就历经五次,小的技术改进则无以计数。

从钥匙材质的改进,让我们认识到,李明是一个追求技术完美者,他的研发是全方位进军的“立体战”。现实中,经常会因操作不当,用力过猛导致钥匙折断在锁孔之中,螺旋锁在这方面的要求更高,要想防范此类问题发生,必须改进钥匙材质。为此李明多次到供应原材料的钢铁厂,与厂方的技术人员一起,进行技术攻关,研究改进材料成分和生产工艺技术,历时13个月,花费10多万元,经过无数次实验,才彻底解决问题。

李明说,最大的困难并非技术研发,而是在资金方面。整个研发过程投入资金上千万,尤其后面三年,资金方面真正到了“山穷水尽”的艰难地步,虽困难如此,李明却没有失去信心,凭着坚定的自信,他四处借贷,举债研发。

其间也曾有融资的机会,李明却放弃了。2011年,一家国内知名的大型防盗门生产企业,了解到李明的制锁技术后,曾向他伸出合作的橄榄枝,如果合作,毫无疑问,资金将不再成为问题。但对方开出的条件是产品必须专供他们一家,不能在市场上公开销售,很显然这是垄断式经营。如果从纯商业行为来看,这样的条件也无可厚非,但李明有着传统知识分子所具有的社会担当情怀,研制高度安全的“螺旋锁”,不仅是为了企业的发展,更是为了服务社会大众,如果专供这家企业使用,完全背离了自己的初衷,这是他所不能接受的。因此,在资金困难重重的情况下,他仍断然拒绝合作。

也有其他人提出过投资合作,但对方太注重短期收益,这对企业的长远发展非常不利,因此,也被李明一口回绝了。

直到2014年下半年,开始批量生产销售,资金方面的困难才有所缓解。

“目前,我们正在建设一条自动化生产线,明年就能投入使用,届时将达到月产10万套锁芯的生产规模。”对未来充满自信的李明接着说,“在产品方面,我们坚持做到生产一代、研发一代、储备一代,销售一代。确保产品技术领先,企业才能实现可持续发展。”

七年,在历史的长河中,实在短暂,短暂到几乎可以忽略不计,而对于一个人来说,却是人生历程中一段不短的旅程,在这个喧嚣浮躁、乱花迷人的时代,没有一定的恒心和毅力,根本无法做到。尤其是在大讲“走捷径、赚快钱”的当代商界,李明绝对算得上是个异数,他的这份执著,让很多人感到不可思议,难以理解。

对此,李明自有他的见解:“对于制造企业来说,必须要坚持技术为王,有自己的核心技术和核心产品,才能立于不败之地。”

创造并经营好一个属于自己的品牌,这是李明的理想,而品牌需要品质孕育,因此,卓越品质永远都是李明的不懈追求。

当成功降临,当构想中的“锁业王国”步步临近,李明的目光却早已越过了成功织就的藩篱,投向了更为辽远的未来…… 

六、艰难的营销推广过程

门厂、保险柜厂,经销商,看到螺旋锁的第一眼,所有人的眼都会发光,但一咨询价格大多都退缩,特别是门厂,表示可以少量拿货打品牌,因为一樘门平均利润50元左右,而螺旋锁芯因为成本远远高于同类产品,一套螺旋锁芯比其它锁芯贵60多元,所以门厂大量标配就用不起了。

当然市场上还是有少数眼光独到的门厂老总和经销商,直接做了我的客户,当然他们的回报也是巨大的。

通过近两年时间对市场的摸底,李明明白了一件事:市场不在于门厂、保险柜厂和经销商,而在于上帝---老百姓,但上帝对锁具知识远远不足!!所以要让一个真正好的产品走进市场,必须要对老百姓进行安防知识普及!

这对在专业技术方面来说所向无敌的李明来说,可是太难了!第一要大把的资金,建立庞大的队伍;第二要知道怎么去进行操作,要有专业的渠道和资源;第三还要经得起相当长时间的沉淀和发酵!

七、天上掉下个林妹妹

也许老天都被李明的执着的精神感动了吧,2016年1月7日,三个来自辽宁传媒集团的人走进了李明的办公室。相互介绍完毕,一个姓谭的人说:“我做你公司的全国总代理,负责在各个城市打广告和销售,不用你出广告费”!

“天上掉下个林妹妹”还是“天上掉馅饼”?李明呆住了!当谭总他们将来意说清楚后,李明松了一口气:原来如此!

原来,谭总他们是辽宁传媒集团的人,来自各个媒体行业,他们三人又合伙以电视直销的形式经营了二十年了,每年都要在各个行业选择近百种产品进行电视直销。前段时间选择了一把据说是特别安全的防盗锁进行电视直销,那知道,卖出去的锁没几天就被小偷破解入户行窃了,为这件事搞得很狼狈!事后他们请教了辽宁省公安厅,对方向他们推荐:中国目前只有螺旋锁才不怕小偷!所以他们找上门来,要求合作,要做全国总经销,而且负责广告宣传!

一方急需媒体推广而有心无力,一方急需真正好的防盗锁来挽救失去的面子和市场,二者一拍即合,随即开展了全面的合作。在专业的人的推动下,很快,明丰螺旋锁在东北、山东、中原等地进入了老百姓的视线中、家庭中。慢慢地在很多地方都有了相当的知名度!

八、被别人推着走向智能锁市场

李明对智能锁感兴趣早于2007的就开始了,并拿到了一个发明专利,在2010年组建了团队进行攻关,并于2013年试制成功。李明是机械工程师和专家而非电子行业专家,虽然花费了三百多万元拿出了产品,但他一直认为机械的还是可靠的,对电子产品的不可靠性(电子产品受外界的强磁、高低温、震动、大气腐蚀等的干扰而导致失灵失效的可能性比较大)一直存在疑虑,再加上电子产品的易仿制,所以将这个专利产品暂停了,说到这里,李明有深深的后悔:如果知道中国在电子智能方面发展得这么快,当初将这个智能锁投入市场,说不定又是一个大的市场了!

这几年中国的电子特别是智能产品发展是突飞猛进,各种专业的智能方案公司和智能产品配套公司的大量出现,大大降低了智能锁的门槛,造就了一大批螺丝刀工厂---组装工厂,这些大量泛滥的组装工厂的产品绝大多数雷同,既没有核心技术,更没有市场客户,所以走的路只有----拼价格、拼外观(颜值),结果是消亡!

这些市场的搅局者造成的伤害是锁具行业营销的基础---经销商,同质化和拼价格让市场乱套了,他们不敢大量进货和存货,因为一不小心就压手上卖不出去了。也给广大的消费者造成了困惑---到处都是同质化的产品、到处都在拼价格,用谁的好呢?
这就是中国特色---没有门槛、一哄而上,不讲究核心技术和长久,有噱头便于忽悠就行,赚一笔就跑!

对这些,李明是深恶痛绝、不屑一顾的!更不愿意参与这种恶性竞争。

另外,行业的跨界竞争又大大加剧了智能锁的混乱。大品牌大资本的家电行业的进入,让势单力薄的锁具行业毫无招架之力,除了拼价格和颜值,还能有什么!

但智能产品的便捷和发展方向是大势所趋、不可逆转,要想进入必须要有压倒性的核心技术和产品。李明知道,这些可不是一时半会就可以做到的,没有十多年的技术团队和底蕴,特别是没有这个行业顶端的高端人才,要做出真正好的智能产品,想都别想!别看那些大大小小的品牌一个个叫得厉害,这都是表面上做给别人看和忽悠客户的。各个地方消协暴露出来的关于智能锁的负面消息就证实了这点。

真是想什么就来什么,这不,天上又掉下个林妹妹来了---深圳一家方案公司找上门来要求合作!原因是他们是制订智能技术游戏规则的顶端的一伙中的成员,他们研制出来的智能方案碾压现在市场上所有的智能技术!他们一直在找真正好的机械备用锁---这是目前所有智能锁的短板,因为市场上其它的机械锁在越来越厉害的开锁工具面前都是不堪一击!而公安部对所有的智能锁有一个强制规定:必须有机械备用锁!原因就是电子产品的不可靠性---电子产品受外界的强磁、高低温、震动、大气腐蚀等的干扰而导致失灵失效的可能性比较大。

李明有点佩服自己的执着了,倾家荡产研发出来的螺旋机械锁,名不见经传(只是指在老百姓中,但在行业和公安部门中还是大大有名的),身在南方,却吸引来了北方的林妹妹。而现在自己根本不具备生产智能锁,却得到了中国顶级智能技术的青睐,被追着合作上智能锁!同样的原因还是因为螺旋锁的独一无二、功能强大而保障了智能锁无后顾之忧!螺旋锁另一个在外面无法配钥匙的特点特别受住建部的认可,特别适用于公租房、廉租房等,三月地十二日在北京的新闻发布会上证明了这点。

让李明没有想到的是,产品还只进行到方案的大框架时,东北一省会城市的联通公司找上门来,要求对智能锁的专卖!这又是什么情况?

联通公司急于寻找新的增长项目,他们通过智能圈子了解到深圳这家在与我合作的智能方案目前并在一个阶段期间都处于行业领先地位。加上了解到深圳公司在与螺旋锁合作,兴趣更加大了,因为前三年来,螺旋锁在整个东北的知名度不是一点点大啊,现在是强强合作,其效果和意义不是一点点的好啊。

接下来就是紧锣密鼓的产品定型、落地中…..

虽然市场还处于群雄的中原逐鹿,但李明相信,随着公安部智能锁安全标准的落地,随着老百姓对智能锁等智能产品了解的增加,只有在确保安全前提下的便捷的智能锁才能笑到最后。

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